复旦通识·学术写作系列|吴建峰:一个有趣问题的经济学叙事

写作在大学生活中具有根本性的意义。在研究型大学中,学术是大学生活的一种训练方式,而写作则是学术的主要呈现方式,写作能力是学生培养的重要环节,应贯穿于本科教育的全过程。

学术写作,不是工具性写作,不是创意写作,也不是文学性写作。它本质上是思维能力的训练,注重缜密性、理性化、说服力和独立学习的能力。

复旦大学通识教育中心于2019年推出学术写作指导计划,在这个学期组织了学术写作系列讲座,由来自不同专业的擅长学术写作的教师,指导学生在写作中如何形成问题意识,如何组织布局,如何分解问题以及如何考虑读者。

2019年5月7日,复旦大学中国经济研究中心副教授吴建峰的讲座以“一个有趣问题的经济学叙事方式”为题。

吴建峰,复旦大学中国经济研究中心副教授,研究方向为城市经济学和房地产经济学。发表论文见于《经济学(季刊)》、Journal of Urban Economics、China Economic Review、Journal of Economic Surveys等期刊。出版著作《经济改革、集聚经济和不均衡增长:中国产业空间分布的经济学观察1980—2010》。

“做研究和写论文就是一个经济学人的日常。和其他的社会科学一样,经济学研究的主要目的是认识和解释我们身边的社会现象。”吴建峰:“创新是一篇经济学论文的价值所在。经济学论文的含金量体现在其对已有知识的边际贡献。”

吴建峰,复旦大学中国经济研究中心副教授,研究方向为城市经济学和房地产经济学。发表论文见于《经济学(季刊)》、Journal of Urban Economics、China Economic Review、Journal of Economic Surveys等期刊。出版著作《经济改革、集聚经济和不均衡增长:中国产业空间分布的经济学观察1980-2010》。

一个有趣的学术问题可以有多个学科的表达方式。如何讲好一个有趣的经济学故事呢?我们身边的种种社会现象是如何通过经济学的视角来描述、表达和分析呢?一篇好的经济学论文如何创作的?今天我就从一个经济学研究者的角度来谈论文的写作问题。

做研究和写论文是一个学人的日常。其它的社会科学一样,经济学研究的目的是认识和解释我们身边的现象。经济学论文就是还原研究者的思考过程,且产生新的知识。从某种意义上讲,经济学论文的写作过程就是知识累积的过程。经济学论文的价值体现在其对已有知识的边际贡献上。评判一篇论文的好坏,要看它能否产生新的知识。这也是经济学研究具有魅力的地方。

一、经济学论文的创作思考

我以一篇曾参与的论文为例,谈一谈经济学论文的创作过程。这篇论文专门研究“开发区”。

首先,要找到感兴趣的经济学现象。如果要从事经济学的学术性研究,就一定要找到自己非常感兴趣的现象。我们身边任何一个现象都可能作为经济学的议题。以这篇论文为例,我们看到中国改革开放四十年的过程中,城市化的速度非常惊人,这个现象很特别,也很重要。无论从事哪个领域的研究,大家都会关注这个现象,经济学者也不例外。我们会问:中国城市增长背后的原因是什么?为什么有的城市发展势头比较好,有些城市甚至处于衰退状态?不少研究已经关注了这个现象,并给出了很好的解释。譬如说,他们发现FDI、基础设施、地理条件都是解释中国城市经济增长的重要因素。在关注城市化的同时,我们还发现了一个新的现象,即中国所有的地级市都有一个开发区,而且是国家级或者省级的开发区。世界银行的某个报告认为中国是全球为数不多的开发区政策实施很成功的国家之一。于是,我们就想,开发区是否可以提供能够解释中国不同城市的经济增长差异的新视角。

认识到这样一个经济现象之后,对研究者来说,接下来就需要提出一个有价值的经济学问题。提出一个好的经济学问题很不容易。什么是好的经济学问题?首先,经济学问题应该是一个具体的问题,一个角度很小的问题;其次,这个问题一定要有新颖性,就是对已有知识有所创新;最后,这个问题要有意思,要能够在同行和读者中引发讨论,可以让大家继续进行深入的研究。这是好的经济学问题的基本标准。

怎样提出好的经济学问题?文献阅读是一个非常好的途径。文献阅读有两个重要作用:第一,当发现一个感兴趣的现象,要通过文献的搜索和阅读知道别人是否也对这个现象感兴趣,是否做过类似工作。重复别人做的事情是没有任何意义的;第二,文献阅读可以帮助我们找到认定自身研究价值的依据。简单来说,文献阅读的第一步,是知道别人做了什么,从而判断我们现在要做的工作大约在哪个阶段;第二步,要考虑我们现在所掌握的知识和学术能力,能否把研究此问题的文献向前再推一步,弥补现有文献的不足。要超越别人的研究,很重要的任务就是要看到他们的研究有哪些不足,或者我们能够对他们已经完成的工作做哪些新的补充。这时依然要回到文献中去,找出需要超越的地方,发现自己具有的优势。
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