地中海书单:走进历史,学术专著未必是恰当的入门书

近几年,罗杰·克劳利的“地中海史诗三部曲”、蒙蒂菲奥里的《耶路撒冷三千年》、盐野七生的《罗马灭亡后的地中海世界》等大众历史图书走红,或多或少激发了中国读者对地中海历史的兴趣。地中海连接亚非欧三大洲,是古希腊、希伯来等文明的摇篮,与地中海世界相关的历史书浩如烟海。

  

提起地中海历史书,很多人首先可能会想到法国学者费尔南·布罗代尔的名著《菲利普二世时代的地中海和地中海世界》,佩里格林·霍登与尼古拉斯·普塞尔合著的《堕落之海》,以及剑桥大学大卫·阿布拉菲亚的《伟大的海》。不过,学术专著未必是恰当的入门书,不如让我们将目光转向更为通俗的著作。


诺里奇

通俗版地中海历史的大师

  

约翰·朱利叶斯·诺威(里)奇为大众历史作家,他曾为BBC大量历史纪录片撰稿



在通俗地中海历史写作者之中,约翰·朱利叶斯·诺里奇勋爵是不得不提的大师。他是英国老一辈的作家和历史学家,笔法雍容老派,有爱德华·吉本的恢弘气度。

  

诺里奇的多部通俗历史作品与地中海世界有关,大多值得推荐。《地中海史》是一部不错的通史,以叙述为主,从古埃及、古希腊、罗马帝国、十字军东征、奥斯曼帝国到拿破仑远征埃及等地中海周边文明都有涉及。地中海及其周边地区的历史极其复杂,可讲的东西太多,这本书算是构建了一个比较明晰的脉络,不奢望面面俱到。对地中海历史已经很熟悉的读者可能会觉得它比较浅,但对于不是那么熟悉的朋友,这本书有助于搭建一个不错的知识框架。


《地中海史》,作者: 约翰·朱利叶斯·诺威(里)奇 ,译者: 殷亚平 等,版本: 东方出版中心,2011年7月。

  

诺里奇的三卷本《拜占庭史》是一部名著。拜占庭帝国延续上千年,对地中海东部

(黎凡特)

的影响力极其深远。这三卷浩浩汤汤的大书详细讲述了拜占庭历史,有战争、国际政治,也有宫廷秘闻和贩夫走卒的市井生活。这三卷给人最大的感触是,诺里奇这个英国人实在是太爱拜占庭,太爱黎凡特了。不过值得注意的是,《拜占庭史》的写法仍然是吉本风格的传统叙述史,这也是英国人最拿手的一种风格,而不是现代的“科学”写法。

  

除却拜占庭,诺里奇还为另外两大地中海势力作了传:《威尼斯史》和《南方诺曼人》。威尼斯共和国的重要性不必多说,中国读者近几年已通过罗杰·克劳利的《财富之城:威尼斯海洋霸权》对其军事史有了一定程度的了解。诺里奇的《威尼斯史》是一部面面俱到的史书,对这个昔日海洋霸权的政治、经济、文化等各方面都有探讨,一直讲到威尼斯共和国在拿破仑的攻打下灭亡。因极其详尽,《威尼斯史》篇幅很大,略显笨重,这大概是它唯一的缺点。但对喜爱诺里奇优美文笔的人来说,篇幅越长,享受就越多!

  

《南方诺曼人》是比较小众的题材。估计中国读者大多知道1066年诺曼底公爵威廉征服英格兰,这对英国历史影响重大。其实差不多在同一时期和此后稍晚,同样来自诺曼底的英雄豪杰

(或者说土匪、雇佣兵、冒险家)

还征服了意大利的南半部分以及西西里岛。如果想知道融合了北欧维京海盗与法兰西血统的诺曼征服者如何南下来到意大利并封疆裂土、打出自己的一片天地,读读《南方诺曼人》就可以了。

  

中国大众对西西里岛的主要印象可能是黑手党、明媚的阳光,以及《西西里的美丽传说》里性感的莫尼卡·贝鲁奇。诺里奇在其专著《西西里史》中告诉我们,西西里是欧洲和非洲之间的踏脚石、东方和西方之间的大门。这里数千年来“一直是殖民地”,腓尼基人和希腊人、迦太基人和罗马人、哥特人和拜占庭人、阿拉伯人和诺曼人、德意志人、西班牙人和法兰西人,曾入侵和争夺西西里。诺里奇很妙地道出了西西里历史的悲剧:“这忧伤,是源自漫长而悲伤的阅历,源自丧失的机会和未曾实现的允诺的忧伤。或许,是一位经历过太多次背叛,已经不再适合恋爱或婚姻的美女的忧伤。”

  

罗杰·克劳利

将地中海故事讲得动听的人 


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